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  • Photo du rédacteurDr A A Mundewadi

Traitement ayurvédique à base de plantes dans la gestion de la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer (MA) est une maladie neurodégénérative chronique et progressive impliquant une déficience cognitive et comportementale qui altère gravement les activités quotidiennes, ainsi que le fonctionnement social et professionnel. Cette condition provoque un dysfonctionnement et une atrophie de l'hippocampe, une partie profonde du cerveau qui aide à coder les souvenirs, ainsi que des parties du cortex cérébral impliquées dans la réflexion et la prise de décisions. Des changements structurels peuvent commencer à apparaître dans le cerveau plusieurs décennies avant l'apparition réelle des signes et des symptômes. La MA passe généralement par 4 stades cliniques. La première étape est préclinique, au cours de laquelle l'hippocampe et les zones cérébrales voisines sont affectées et commencent à rétrécir ; cependant, les patients ne sont généralement pas cliniquement affectés. Au stade suivant, appelé MA légère, le cortex cérébral est également affecté, entraînant des symptômes tels que la perte de mémoire; se perdre; difficulté à faire les activités quotidiennes, à gérer les finances, à porter des jugements ; perte de spontanéité et d'initiative; et les changements d'humeur et de personnalité. L'étape suivante est la MA modérée, dans laquelle sont impliquées des parties du cerveau qui contrôlent le langage, le raisonnement, le traitement sensoriel et la pensée consciente. Cela provoque des symptômes tels qu'une perte de mémoire accrue et une confusion; durée d'attention raccourcie; difficulté avec le langage, l'apprentissage, la pensée logique, la reconnaissance des personnes et le mouvement organisé; changements d'humeur et de personnalité accrus; et actions et déclarations répétitives. Le dernier stade est la maladie d'Alzheimer sévère, caractérisée par une atrophie importante des parties du cerveau affectées, à cause de laquelle les patients ne reconnaissent pas les membres proches ou familiaux ; devenir complètement dépendant; et perdre toute communication et sens de soi. Il peut y avoir des symptômes supplémentaires comme la perte de poids, la difficulté à avaler, l'incontinence, les infections cutanées, les convulsions et l'augmentation du sommeil.

Les plaques séniles (SP) et les enchevêtrements neurofibrillaires (NFT) sont la marque de la pathologie de la MA. Les plaques sont formées par l'accumulation de dépôts denses, pour la plupart insolubles, d'une protéine connue sous le nom de bêta-amyloïde (Ab) ainsi que de certains matériaux cellulaires entourant les neurones. Ab fait partie d'une protéine plus grande connue sous le nom de protéine précurseur amyloïde (APP), qui est associée à la membrane cellulaire du neurone. Les processus dégénératifs accélèrent la formation de fragments Ab, qui se rassemblent à l'extérieur de la cellule et forment des amas appelés SP. Il est actuellement difficile de savoir si les SP sont la cause ou le sous-produit du processus de la maladie d'Alzheimer. Les neurones sains ont un système de communication interne composé en partie de structures appelées microtubules, qui permettent le mouvement de va-et-vient des nutriments et des molécules. Un type spécial de protéine connue sous le nom de tau se lie aux microtubules et les stabilise. La MA provoque des changements chimiques dans tau qui à leur tour se lient et provoquent un enchevêtrement, une désintégration et un effondrement du système microtubulaire, conduisant à des structures désorganisées appelées NFT. Ceux-ci provoquent une perturbation de la communication entre les neurones, conduisant progressivement à la mort cellulaire. La pathologie anatomique de la MA comprend donc les SP et les NFT au niveau microscopique, et l'atrophie cérébro-corticale au niveau macroscopique, visualisable en plaques IRM. L'apparition clinique de la MA est principalement précédée d'une accumulation de SP; tandis que les NFT, la perte de neurones et leurs connexions synaptiques sont associées à un déclin cognitif progressif. La MA affecte ainsi la communication, le métabolisme et la réparation des cellules cérébrales ; la mort progressive des cellules neuronales provoque les caractéristiques cliniques de la maladie. La présence d'un nombre suffisant de SP et de NFT ainsi qu'une distribution caractéristique dans le cerveau est requise pour un diagnostic définitif de la MA, car ceux-ci peuvent être présents dans d'autres maladies neurodégénératives et peuvent également faire partie du vieillissement. En plus des SP et des NFT, d'autres changements pathologiques peuvent également contribuer au processus de la maladie. Ceux-ci incluent la dégénérescence granulovacuolaire (dans l'hippocampe); formation de fils de neuropiles (dans le cortex cérébral); déficit cholinergique (neurotransmetteur); stress oxydatif et dommages (dans le cerveau); inflammation chronique; altérations de la clustérine (protéine); augmentation de l'expression de la préséniline (gène); et la perte d'oestrogène (hormone).

Actuellement, la médecine moderne ne peut offrir qu'un traitement symptomatique de la MA, la plupart des médicaments modulant les neurotransmetteurs, soit l'acétylcholine, soit le glutamate. Les symptômes comportementaux tels que la dépression, l'agitation, l'agressivité, les hallucinations, les délires et les troubles du sommeil peuvent être traités à l'aide d'antidépresseurs, d'anxiolytiques, de médicaments antiparkinsoniens, de bêta-bloquants, d'antiépileptiques et de neuroleptiques. Les activités mentales graduées et interactives sont connues pour améliorer la cognition et ralentir la détérioration. Les régimes qui réduisent la consommation de glucides et permettent une consommation accrue de fruits, de légumes et de poissons non d'élevage sont connus pour inverser le déclin cognitif léger à modéré. Ces interventions comprennent également un programme d'exercices gradués, des techniques de réduction du stress et une supplémentation en vitamine D3, huile de poisson, coenzyme Q-10, mélatonine et méthylcobalamine. L'activité physique, l'exercice, la forme cardiorespiratoire et un régime méditerranéen peuvent avoir un effet préventif. En l'absence de traitement ou de remède spécifique pour la MA, le traitement ayurvédique à base de plantes peut être utilisé judicieusement avec des résultats significatifs. La MA est traitée comme un mélange de troubles auto-immuns et dégénératifs, et traitée en utilisant certains principes de traitement courants utilisés pour ces maladies. Cela comprend la désintoxication, le traitement des infections chroniques et de l'inflammation, la fourniture d'une nutrition spécifique aux tissus dégénérés, l'ouverture des voies nutritionnelles endommagées et bloquées, la modulation du métabolisme au niveau général ainsi qu'au niveau cellulaire et la réparation des dommages réversibles. Ces actions sont généralement effectuées simultanément et peuvent devoir être personnalisées en fonction de l'historique, de la présentation clinique et des exigences spécifiques de chaque individu.

L'épigénétique est un changement dans l'expression des gènes qui résulte d'interactions gène-environnement ; cela peut être provoqué par des modifications chimiques ou fonctionnelles de l'ARN et de l'ADN sans modifier réellement la séquence du gène. Des éléments épigénétiques sont possibles dans l'étiologie de la MA puisque la survenue de la MA chez la majorité des patients est sporadique, sans antécédent familial, et se présente tardivement dans la vie. Exposition aux produits chimiques, à l'aluminium et au plomb ; stress oxydatif et environnemental chronique; et l'inflammation chronique, sont des facteurs connus qui peuvent se présenter en utilisant ce mécanisme. Bien qu'il s'agisse de facteurs causaux, les informations relatives à l'épigénétique peuvent être utilisées dans le traitement ayurvédique pour inverser la pathologie ainsi que les symptômes de la MA. Les combinaisons d'herbominéraux ayurvédiques doivent être administrées pendant plusieurs mois pour inverser la pathologie de la MA. La posologie dépend de la sévérité des symptômes ; les patients atteints de MA modérée et sévère nécessitent des doses élevées. Ceux-ci sont complétés par des herbes pour poursuivre une désintoxication légère, traiter l'inflammation et fournir une nutrition. Bien que ces médicaments soient administrés par voie orale, d'autres modalités de traitement sont également utilisées. Des cures de lavements médicamenteux et de gouttes nasales médicamenteuses peuvent apporter une amélioration significative. Une procédure spéciale connue sous le nom de "Shiro-Basti" est utilisée, dans laquelle des huiles médicinales ayurvédiques chaudes sont versées sur le cuir chevelu dans des calottes crâniennes allongées spéciales pendant des durées spécifiques. Le massage généralisé de la peau et la fomentation à la vapeur médicamenteuse donnent également de bons résultats. L'exposition au soleil (connue dans la terminologie ayurvédique sous le nom de «aatap sevan») aide les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer à rester actives le jour et à bien dormir la nuit. La consommation de diverses huiles médicinales, de ghee (beurre clarifié) et de moelle osseuse est également connue pour ses bienfaits. La plupart de ces procédures, ainsi que les traitements oraux, nécessitent un certain degré de coopération de la part des personnes atteintes de MA ; il est donc conseillé de commencer le traitement ayurvédique le plus tôt possible, de préférence au moment du diagnostic. Cela peut garantir que les patients obtiennent le bénéfice thérapeutique maximal possible sous la forme d'une diminution des symptômes, d'une meilleure qualité de vie et d'une réduction de la morbidité et de la mortalité. L'auteur, le Dr A A Mundewadi, est disponible en tant que consultant ayurvédique sur www.mundewadiayurvedicclinic.com et

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